Lancement Starlink de SpaceX

Lancement Starlink de SpaceX

Lancement Starlink de SpaceX … course à la couverture mondiale de l’Internet

Il y a une mini-constellation de nouveaux satellites dans le ciel.
SpaceX a lancé la première vague de sa flotte Starlink prévue sur une orbite terrestre basse. Les soixante satellites, pesant au total 13,6 tonnes, ont été déposés à 400 km au-dessus de la surface de la Terre par une fusée Falcon 9. Ils ont rejoint deux premiers satellites expérimentaux Starlink, lancés en 2018, ainsi qu’une région de l’espace de plus en plus encombrée.

SpaceX a lancé la première vague de sa flotte Starlink prévue sur une orbite terrestre basse. Les soixante satellites, pesant au total 13,6 tonnes, ont été déposés à 400 km au-dessus de la surface de la Terre par une fusée Falcon 9. Ils ont rejoint deux premiers satellites expérimentaux Starlink, lancés en 2018, ainsi qu’une région de l’espace de plus en plus encombrée.

L’objectif du projet est de fournir Internet aux quatre milliards d’utilisateurs suivants , ce qui représente un marché potentiel énorme et un flux de revenus considérable pour SpaceX. Cependant, des services spécialisés lucratifs sont également possibles. Cela dépendra beaucoup du fonctionnement réel du système, mais comme la lumière se déplace plus rapidement dans le vide de l’espace que dans les câbles à fibres optiques, il est possible que les satellites puissent fournir des liaisons plus rapides entre les villes.

Les 500 satellites actuellement en orbite terrestre basse pourraient être finalement dépassés par Starlink : une fois complétés, ils pourraient compter 12 000 satellites au total. Pour éviter de contribuer au problème croissant des déchets spatiaux , et afin que les satellites puissent régulièrement être mis à niveau et remplacés, il est prévu de les brûler dans l’atmosphère après environ cinq ans d’utilisation

La course mondiale à l’internet se réchauffe.
SpaceX est loin d’être la seule entreprise à vouloir récolter les fruits potentiellement considérables de la vente d’accès Internet à quelques milliards d’utilisateurs; Quand on voit à quel point la course est féroce et que l’on regarde les concurrents impliqués, il n’est pas étonnant que Musk soit pressé. Le projet Kuiper d’Amazon existe principalement sur papier (ils n’ont pas encore décidé d’acheter des satellites tiers ou de construire leur propre satellite), mais vise également à lancer 3 300 satellites fournissant des services Internet au cours des prochaines décennies.

Le satellite Internet Athena de Facebook , autorisé discrètement par la FCC par l’intermédiaire d’une filiale furtive appelée PointView Tech LLC, affirme qu’il utilisera des signaux radio à ondes millimétriques pour fournir des vitesses allant jusqu’à 10 gigaoctets par seconde, dix fois plus rapides que ceux annoncés par Starlink. Cependant, ces signaux radio en ondes millimétriques peuvent avoir leurs propres problèmes, ce rayonnement haute fréquence peut être absorbé par les gouttes de pluie ou les aérosols dans l’atmosphère. Une grande partie de la mission initiale d’Athéna consistera à déterminer si ces problèmes sont insurmontables et comment les résoudre, tout en offrant une couverture mondiale qui nécessiterait des milliers de satellites en orbite terrestre basse.

C’est loin de la première tentative de Facebook de fournir une couverture Internet mondiale avec une technologie innovante. Son projet de drones Aquila, qui visait à utiliser des drones à énergie solaire volant très haut dans la stratosphère pour fournir un accès Internet à la surface située au-dessous, a été mis de côté après l’un des drones s’est écrasé au cours d’un vol d’essai . Cependant, Facebook a récemment relancé les tests de drones construits par Airbus et a même déposé un brevet pour un drone qui resterait en l’air avec des cerfs-volants .

Pendant ce temps, le projet Loon de Google, fournissant un accès à Internet via des ballons stratosphériques, est probablement le plus développé des projets Internet de la prochaine génération. Depuis ses débuts dans l’ usine Moonshot de Google en 2011, Project Loon a achevé les phases de prototypage et de test. Son objectif est désormais de devenir commercialement viable en s’associant avec des sociétés de télécommunication au Kenya pour fournir un accès à Internet, tout en vendant certains des logiciels propriétaires qui permettent de contrôler le réseau de ballons en mouvement aux concurrents. Cela inclut une collaboration récemment annoncée avec Softbank, qui ne manque pas d’investir massivement dans les nouvelles technologies, qui développent leur propre drone solaire pour fournir un accès à Internet .

D’une manière générale, si les projets basés sur les satellites font face à des coûts initiaux plus élevés et nécessitent un déploiement plus long, ils pourraient fournir une couverture mondiale plus cohérente avec des durées de vie plus longues. Les stations de plate-forme à haute altitude (HAPS), telles que les drones à énergie solaire ou les ballons stratosphériques, couvrent des régions plus petites et ont une durée de vie plus courte (les ballons de Google peuvent rester en l’air environ six mois à la fois, alors que si la vie de la batterie et la recharge solaire s’améliorent, Les drones de Facebook visaient un vol continu pouvant aller jusqu’à trois mois), mais peuvent être déployés de manière beaucoup plus économique et flexible. Reste à savoir lequel de ces modèles économiques s’avérera le plus rentable.

Avantages et pièges.
Les avantages de l’accès à Internet sont indéniables. Internet s’est révélé un excellent niveleur, offrant un accès à une information presque illimitée et la capacité de communiquer instantanément avec d’autres, menant à la plus grande révolution de l’information et à la réorganisation de la société depuis l’imprimerie. Le fait que des milliards de personnes aient un accès inégal ou quasiment aucun accès est l’une des injustices criantes de notre société mondiale. Des vies pourraient être sauvées par ce réseau de communication; les progrès économiques et sociaux pourraient être accélérés.

Mais les grandes entreprises de technologie ne sont pas engagées dans cette affaire uniquement par gentillesse. Contrôler le flux d’informations vers les milliards de personnes à venir est synonyme de puissance et de profits, et va au-delà de la simple vente d’un accès Internet.

Dans le nouveau monde du capitalisme de surveillance , chaque flux de données sur chaque individu est de l’or numérique, permettant d’influencer les comportements et de vendre de la publicité. Le projet Internet.org de Facebook était une première tentative maladroite de récolter cette récolte, fournissant un Internet limité qui collectait les données des utilisateurs tout en les dirigeant vers le site Web de Facebook et vers un petit nombre d’entreprises qui payaient pour ce privilège. Le projet, interdit en Inde et sous le feu des critiques ailleurs, a été de plus en plus mis de côté .

L’ampleur de l’infrastructure de ces projets a également suscité de vives inquiétudes. Pour commencer, la quantité de débris qui tombe sur la Terre suite à la désintégration de 12 000 satellites a, selon certaines estimations, une chance de tuer ou de blesser quelqu’un , sans parler de dégâts matériels. (SpaceX a récemment répondu à cette question, affirmant avoir redessiné le satellite afin qu’aucun composant suffisamment grand pour causer des blessures ne puisse survivre à la rentrée.)
Starry, Starry Night ?

Pendant ce temps, alors que les premiers satellites Starlink étaient vus par des observateurs excités , d’autres posaient des questions. Selon les calculs d’un astronome, jusqu’à 500 satellites pourraient être visibles du sol à tout moment, ce qui est potentiellement supérieur au nombre d’étoiles visibles dans le ciel. Si Starlink et ses concurrents réussissent tous à lancer leur propre nouvelle constellations, ils risquent de noyer les constellations que nous connaissons bien. L’humanité a déjà laissé sa marque sur Terre, avec l’accélération de la destruction de la biosphère et de son influence sur la terre. Nos empreintes digitales sur l’espace augmentent en nombre.

Parallèlement aux dégâts causés par l’astronomie au sol – qui représente encore l’écrasante majorité de l’astronomie, compte tenu des dépenses et des difficultés liées au maintien des télescopes spatiaux -, il est difficile de comprendre l’impact psychologique que cela aurait. Le ciel nocturne a été une source de fascination pour l’humanité depuis que nous avons évolué. Lorsque nous avons découvert à quel point les étoiles étaient incroyablement éloignées, de quoi elles étaient faites et qu’elles nous avaient créés lors de leurs collisions et de leurs supernovae, ce tableau du ciel nocturne prenait toute sa signification. Cela peut maintenant être changé pour toujours sans le consentement de quiconque.

Même si Internet constitue une source révolutionnaire et peu coûteuse d’infrastructures d’information et de communication pouvant potentiellement bénéficier à des milliards de personnes, il peut également être une source de désinformation et de rumeurs. Les entreprises technologiques, qui ont tout intérêt à tirer parti de la collecte de données d’utilisateurs et de la vente de publicité, tentent de devenir les gardiens des prochains milliards d’utilisateurs lors d’une nouvelle ruée vers l’or numérique. Alors que cette course se déroule, aussi passionnante soit-elle, à regarder, il est difficile de ne pas ressentir un peu de malaise.

Est-ce qu’Internet pour les prochains milliards d’utilisateurs ressemblera à l’internet que nous avons connu ?
Et qui bénéficiera le plus de son expansion ?

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